朱大可:麒麟和独角兽的洲际对话

2019-10-02 12:29 | 来源:未知

朱大可:麒麟和独角兽的洲际对话

朱大可:麒麟和独角兽的洲际对话

油画:少女与独角兽

在中国神兽谱系里,麒麟、凤凰、玄龟和龙,是最高等级的团队,《礼记》称之为“四灵”,而麒麟则被儒家排在“四灵”中的第一位1。这是什么原因呢?因为它超脱污泥浊水,行走时从不踩踏虫子和花草。跟龙凤相比,麒麟带着更多的爱意,所以它是一种“仁兽”,也是祥瑞的象征,代表仁爱、和平与高贵,具有强烈的生命象征意义。

麒麟分为雌雄,其中麒为雄性,而麟为雌性,是中国历史上最有名的独角兽。在造型上,据说它的角像梅花鹿,眼睛像老虎,身子近似麋鹿、浑身披着龙鳞,还有一条牛的尾巴,虽然没有龙那么复杂,但也算是一种罕见的“复合兽”了。

拥有这种长相的神兽,究竟有什么奇特的身世来历呢?这里出现了一些不同的说法。第一种说法,说它是龙的后代。明代笔记《五杂俎》认为,龙是一种生性淫荡的神兽,它跟公牛杂交,就会生下麒麟,跟猪杂交,就会生出大象,跟马交合,则会生出龙马2。第二种说法出自《淮南子》,说麒麟是应龙的后代3。这个应龙,我此前已经反复说了,它是一种长着老鹰翅膀的龙,它生下了一种叫做建马的神兽,而建马又生下了麒麟。所以,麒麟其实是应龙的孙子。

第三种说法,麒麟是牛的后代,在这方面,《清史稿》提供了很多牛生麒麟的记录。雍正、乾隆和嘉庆年间,寿州、荆州、镇海和绵州等地的普通农民家里,都曾经出现牛怀孕生下麒麟的灵异事件,最厉害的一次,在麒麟诞生时,风雨大作,院子里出现金光,把四周的草木都烧得枯黄,实在是不可思议4。

为什么会有麒麟这样的神兽诞生呢?过去儒家坚持认为,只有在圣人或盛世到来的时候,麒麟才会出现在人间。比如孔子出生之前和去世之前,都有过麒麟出现的现象。据说孔子出生前,有一只麒麟跑进他家的院子,嘴巴里吐出一块玉石,上面刻着“水精之子,系衰周而素王”,十个字,意思是孔子是龙的儿子,可以维系衰败的周朝,而行王者之道。

到了孔子去世前的几年,有人在打猎时杀死了麒麟,孔子为此非常伤感,中断了《春秋》这本书的撰写,因为他知道,自己的大限即将到来,果然,没过多久,孔子就在凄凉和孤独的状态中去世了5。这个故事给人造成一种强烈的印象,它不仅证明麒麟是吉祥的瑞兽,能够给人带来像孔子这样的优秀婴儿,而且还会给人间带来丰收、福禄、长寿,带来世间的各种光明和希望。

由于麒麟是代表祥瑞的最高神兽,所以得到它的庇护和加持,是历代皇帝的最大心愿之一。明朝的第三个皇帝朱棣,发动兵变,推翻侄子建文帝的统治,自己当上了皇帝,因为担心权力的合法性受到质疑,热衷于打造各种形象工程,如紫禁城宫殿群、明长城、京杭大运河、永乐大典和等等,尤其是派出三宝太监郑和,七次远征西洋,展开朝贡贸易,把铜钱和丝绸瓷器之类的高端商品,赠送给那些外国首领,诱惑他们前来中国拜见皇帝,以此来营造“万邦来朝”的“盛况”。

永乐十二年,也就是1412年,孟加拉国特使被郑和分船队带到北京,进献了瑞兽“麒麟”。朱棣亲自率领文武百官到广场上迎接,整个京城都轰动了,虽然是寒冬腊月,老百姓全都上街去围观了,就跟过节似的。御用画家还画出麒麟的画像,在民间广为流传。

朱大可:麒麟和独角兽的洲际对话

挂毯:少女与独角兽

第二年,郑和又从东非的麻林地,也就是今天的肯尼亚,带回另一只麒麟,还有包括狮子、斑马和牛羚之类的草原动物,皇帝龙心大悦,因为两只麒麟的现世充分证明,当今皇上是受到上天祝福的,他的权力完全正当,符合天道。

当然,我们今天要是看了那副麒麟画像,就会明白,那实在是个天大的误会:郑和送给皇帝的,根本不是古代画像上的那种麒麟,而是两只非洲的长颈鹿而已6。当然,郑和之所以胆敢“指鹿为麒”,是因为这种非洲特有的长颈鹿,除了脖子和腿太长,其他方面,跟传说中的麒麟,还真有几分相似。长劲鹿的头部有短小的鹿角,多达五个,长得又很像梅花鹿,尾巴也像牛尾,身上的圆形斑纹,可以说是放大的鳞片。但为了让麒麟看起来更像长颈鹿,明代宫廷画师还在麒麟头上再加上一只角,把这种古老的独角兽,弄成了双角兽。

长颈鹿的超长脖子、超长四肢和高大伟岸的身躯,完全可以被视为天神的特征。在皇帝朱棣看来,这分明就是上古麒麟的3.0更新版嘛!连皇帝对此都深信不疑,奴才们谁还敢有所妄议?所以,郑和成了世界上第一个成功地“指鹿为麒”的人物。这是中国太监的智慧,也是帝国政治的悲哀。

没人知道这两只麒麟的下落,也没有任何人对此提出疑问。这种热带动物,根本无法熬过中国北方的肃杀冬天。但麒麟的死亡必定是秘而不宣的,因为麒麟的现世是祥瑞的征兆,而它的死亡却是一种凶兆,必须加以掩盖。当然,在权力的宝座稳固之后,朱棣已经不太在乎麒麟的生死了。它们被扔在饲养大象的皇家动物园“象苑”里,默默地死去,像两件被丢弃的高级玩具。

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